Нажмите "Enter", чтобы перейти к контенту

Древние зубы рассказали о доисторическом шествии всеядных мышей через Левант

Первые ископаемые остатки мышиных, которые нашли на Аравийском полуострове, указали на то, что эта группа грызунов попала в Африку через территорию Леванта, а не через Южную Европу. Древнее животное отнесли к новому виду Progonomys manolo, строение его зубов говорит о том, что предки мышей и их ближайших родственников были всеядными и лишь несколько миллионов лет назад стали специализироваться на поедании растительной пищи. Исследование опубликовано в Scientific Reports.

Грызуны (Rodentia) — самый крупный отряд млекопитающих. В настоящее время они встречаются на всех континентах, кроме Антарктиды. В семействе Мышиные (Muridae) наибольшее число видов (около 800), а самое крупное подсемейство в нем — Murinae (по-русски его название совпадает с названием целого семейства), в нем более 600 видов.

Несмотря на такое разнообразие, мышиные — сравнительно молодая группа. Предполагается, что первые ее представители появились в Южной Азии около 14 миллионов лет назад (это время относится к эпохе миоцена). Примерно 11 миллионов лет назад они мигрировали в Африку и Европу. Расселение представителей подсемейства мышиных наряду с миграцией трехпалых лошадей гиппарионов считается важнейшим событием из тех, что происходили с млекопитающими Старого Света в миоцене.

Существует несколько предположений, каким путем доисторические мышиные попали в Африку. По одной из популярных гипотез, они прошли через Южную Европу, по другой — через Аравийский полуостров. Однако до недавнего времени ископаемых остатков этих грызунов на этом полуострове не находили, поэтому предположение невозможно было проверить.

Сотрудники Национального музея естественных наук в Мадриде, Ливанского университета, Лионского университета I имени Клода Бернара и Манчестерского университета описали первую такую находку — моляры (коренные зубы) неизвестного ранее мышевидного грызуна. Их обнаружили в верхнемиоценовых отложениях во время раскопок недалеко от ливанского города Захле в 2013 и 2018 годах. Исследователи провели множество измерений этих зубов, сравнили их с параметрами моляров нескольких вымерших и ныне живущих видов подсемейства мышиные и определили их возраст.

Больше всего находки были похожи на моляры представителей вымершего рода Progonomys, но отличались от них некоторыми бугорками и размером. Поэтому исследователи отнесли обладателя этих зубов к новому виду — Progonomys manolo (Маноло — одна из форм имени Мануэль, так звали одного из умерших коллег испанских авторов статьи). Род важен тем, что его представители уже в достаточной степени походят на современных мышиных и именно их находят в миоценовых отложениях Европы и Африки. Вероятно, они и были первыми мышиными, которые покинули Южную Азию..

Возраст Progonomys manolo оценили в 10,5 — 11 миллионов лет. Его примерными ровесниками оказались прогономисы, найденные на территории современной Турции (10,5 — 11 и 9,9 миллионов лет). Самые древние известные представители этого рода из Испании и Словакии имеют возраст 9,98 и 9,7 миллионов лет соответственно. Все остальные южноевропейские прогономисы моложе, равно как и африканские. Из этого следует, что Progonomys попали в Африку через Аравийский полуостров (авторы употребляют термин «Левант»), а не через Южную Европу.

 

Коренные зубы Progonomys manolo уже, чем моляры большинства известных видов того же рода и современных мышиных, но шире, чем моляры самых древних азиатских прогономисов. В целом похоже, что представители этого вида были скорее всеядны, как и другие прогономисы и ряд прочих примитивных мышиных. Получается, что в ходе эволюции эти грызуны перешли от относительной всеядности к питанию преимущественно растениями. По-видимому, это произошло на границе среднего и верхнего миоцена, когда климат становился более сухим и холодным.

Результаты исследования укрепляют представление о важности «левантийского коридора» для миграций животных между Евразией и Африкой в прошлом. Люди, в отличие от мышиных, при расселении двигались в обратном направлении — из Африки в Евразию.

В начале лета ученые сообщили об открытии на Филиппинах необычных представителей мышиных — землеройковых крыс Rhynchomys mingan и Rhynchomys labo. Как и землеройки, в честь которых был назван род, они больше склонны питаться беспозвоночными, чем растениями.

https://nplus1.ru

Будьте первым, кто оставит комментарий!

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Comments links could be nofollow free.

Mission News Theme от Compete Themes.
↓